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科技公司福特的小算盘 AppLink究竟是什么

终有一天,汽车将真正与互联网连接,成为一个终端,当然,这还是个漫长的过程。在这个过程中,应该允许众多杂乱的智能车载系统厮杀。至少,福特,开了个好头。

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网易汽车7月3日报道 福特从来就不是一家墨守成规的企业。

100年前,亨利·福特率先把流水线引入汽车生产,彻底改变了汽车制造模式;100年后,这家企业不再满足于仅仅做汽车厂商,这一次,福特将自己定位为科技公司。

福特的野心不小。这家自称科技公司的企业正试图把互联网的生态模式引入汽车领域,引发一场行业变革,而SYNC操控系统以及AppLink应用开发平台正是福特寄予厚望的法宝。

那么,SYNC和AppLink究竟是什么?

2007年,福特和微软合作推出了SYNC车载多媒体通讯娱乐系统。SYNC,即Synchronization,意思是同步。就是说,SYNC不仅是单纯的车载信息系统,更可以通过蓝牙或者USB等将移动设备(比如手机、平板等)与汽车互联,让驾驶者能够在车内环境下通过方向盘按键、MyFord Touch触控屏以及语音操控等方式控制移动设备上的内容。

科技公司福特的小算盘 AppLink究竟是什么
福特引以为豪的设计,通过方向盘控制键可激活语音控制系统,达到眼睛不离开路面的目的

最初,SYNC只能控制移动设备的基础功能,比如通过语音控制拨打电话或播放音乐等。

2010年,福特向前迈出了重要的一步,推出AppLink技术,这一举动也预示了福特今后的发展方向。

AppLink并不是一款应用或者一个系统,而是由福特开发的一项技术,这项技术使得开发者可以在现有的手机应用程序中加入相应模块,让消费者能够通过车载SYNC系统控制智能手机中的应用。SYNC对手机的控制范围从基础功能扩展到第三方应用程序。

这还仅仅是个开始。

今年的CES上,福特宣布启动“开发者项目”,并发布软件开发工具包(SDK),开放应用程序接口(API),程序员们可以免费获得源代码,编写可用于SYNC系统的应用。

举个简单的例子方便理解,豆瓣FM是福特在中国的首批合作伙伴,未来当你手机里安装了豆瓣FM,并且刚好拥有一款搭载SYNC AppLink2.0的福特车,那只需通过蓝牙将手机与SYNC系统连接,你就可以通过车内的按钮、触摸屏、语音控制等方式操作豆瓣FM这个程序,并不需要下载什么福特特别版或者其他一些连接软件。

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可惜,目前我们还无法得知正式上市版本的操作界面究竟是什么模样

至于软件本身是否需要付费下载,使用过程中产生的流量怎么解,这和你用手机一样,都是你自己的问题,与福特无关。

作为全球首家发起开发者计划的汽车制造商,福特显然选择了一条与通用汽车完全不同的路。通用选择重建一个可以替换手机的系统,这样的做法让通用拥有绝对的控制权。

福特为什么不像通用一样将控制权完全掌握在自己手中?

通用的做法与福特迥异,通用在自己的车载信息系统中建立了全新的操作系统,应用程序也是内置的,由合作伙伴专门定制开发。这么说吧,有了通用的车,你就不需要智能手机了。

这个想法似乎不是很靠谱。但事实上,通用的这套思路诞生于欧美地区,这个地区的人民,有车的未必有智能手机。而在中国,情况显然并非如此。听起来很意外?消费者的群体差异确实很有意思。

用车载信息系统替代手机,显然意义不大。而另一方面,汽车制造商不可能跟得上移动开发市场的步伐。毕竟,消费者更换手机的频率要远高于更换汽车的频率。像通用汽车这种深度整合的产品,看上去就动力不足。

福特的逻辑就很简单。正常情况下,消费者使用手机的时间要远远多于开车的时间,而手机的使用场景比汽车丰富很多,这就意味着消费者几乎所有的信息都已经存在于手机之内。福特想要做的,就是把这部分信息与车链接,为消费者提供更适合车内场景的使用模式。消费者不需要重复下载软件,开发者也可以避免重复工作。

而另一方面,用户需求不同,对于同类别应用程序的偏好程度不同。通过连接不同的手机,可以让驾驶者有个性化的选择。比如在导航地图方面,福特选择了高德与百度两家合作伙伴,消费者可任选其一。

按照福特的规划,2014年初,搭载SYNC+AppLink 2.0的车型将进入市场。令人遗憾的是,开放的福特同样面临无法解决的问题。尽管理论上存在可能,但由于未来搭载AppLink功能的SYNC系统硬件会有调整,所以老款车型无法通过升级添加AppLink功能。至于未来的版本能否随意“刷机”,万一不小心刷成板砖该怎么处理,这些都还是未知数。

这么看来,似乎苹果、谷歌之类的还是有优势,至少刷机不愁,升级随意。有网友就说了,“不跟苹果合作,就是逆势而行,自寻死路。”

今年6月初,WWDC上苹果公布了“iOS in the Car”计划。首批12家合作厂商中并没有在车载信息系统中小有所成的福特、通用、宝马等企业。

福特为什么不愿意跟苹果一起玩?

福特亚太区车载互联服务产品规划和开发经理夏一平表示,“我们不希望内置iOS或者Android系统,限定消费者只能用苹果或者安卓系统的手机。”福特这套与微软合作开发的系统可以支持iOS、Android以及Blackberry三大操作系统,奇怪的是,它并不支持微软自己的WP系统。

当然,车载智能系统可绝不仅仅只是简单的导航和通讯功能,还包括对汽车性能参数、故障排查、防盗等一系列数据的读取和使用。

将这些数据交到苹果手中,无异于将汽车企业最擅长的部分拱手让人,对于在车载系统领域颇有建树的车企来说,自然要多掂量掂量。

而苹果擅长的做法也并不一定适合汽车场景。比如,触摸屏。

这么多年,车企在车载系统方面做出的努力并不是白费。比如,他们逐渐了解到在全神贯注开车的时候,要控制车载系统的触摸屏,是件多么不容易的事。

福特的MyFord Touch自2010年推出后,先后拉低了福特在多项第三方质量评测中的排名。《消费者报告》杂志也批评MyFord Touch的滑动调节钮、触摸屏、方向盘控制键和声控等高端装备实在不利于实际操作。

福特已经着手在MyFord Touch中重新引入传统的操作按钮和旋钮。在汽车领域并无积累的苹果、谷歌等能否真正了解什么更适合汽车场景,什么是消费者真正的需求,或许还需要时间。

这样看来,福特似乎选择了最佳的模式?但这些真是消费者需要的嘛?

夏一平表示,“福特开发SYNC及AppLink是为了让消费者在车内场景中更安全的使用手机。”

我们看得到福特的努力,开发者项目中有一个审批的过程,会分散驾驶员注意力的应用将被禁止开发,比如游戏、视频和大量的文本内容。

但语音控制接打电话或者发送短信、微博这样的应用,同样极不安全。

美国的一家调查机构的研究结果显示,车载系统会对驾驶者的反应造成影响,影响开车时的视觉,尤其是当车主使用语音控制来收发邮件、打电话时。数据显示,美国每年有3000多人因分心驾驶而意外死亡,占交通死亡事故人数的10%。这还不包括开车摆弄手机和浏览导航系统而丧生的人数。

网友的意见同样值得关注:“如果开车时用SYNC通过语音控制打个电话,被警察抓到,是不是可以说这是福特专门设计的,是福特教唆我开车打电话的。”

美国国家公路交通安全管理局主张,只有当汽车处于停驶状态时,车载信息系统提供的众多智能功能才可以启动,比如发短信、登陆社交媒体等。这么说来的话,为什么不直接用手机?

或许,对现在的福特而言,智能信息系统不仅是抢占未来车联网时代的先机,更是一种营销的好噱头。

尽管智能车载系统令福特的第三方质量评测排名持续下降,但消费者的关注度并未因此受到影响。福特全球产品发展总监Raj Nair在接受采访时表示,“与没有选配MyFordTouch的购车者相比,选配了该系统的消费者满意度更高。”

数据显示,2012年美国地区购买福特车型的消费者中,84%选用了SYNC系统,2011年,这一数据仅为50%。目前,福特在全球售出搭载SYNC系统的车型500万台,到2015年,这个数字有望增长到1400万台。

年轻化、智能化,这不但是福特在北美地区快速发展的推动力,更是福特在中国市场销量迅速增长的重要原因。

手机与汽车的连接显然还可以拥有更多的可能,比如车辆诊断与控制服务,用手机检查车辆使用情况,提前发现隐患,了解油量信息并控制汽车多个部件的开关,比如车门、后备箱、车头灯灯。当然,还有车辆监控与追踪功能,防止车辆被盗。

终有一天,汽车将真正与互联网连接,成为一个终端,当然,这还是个漫长的过程。在这个过程中,应该允许众多杂乱的智能车载系统厮杀。至少,福特,开了个好头。

王丽娟 本文来源:网易汽车 作者:王丽娟
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