张正萍(John Zhang),智能汽车全球企业SF MOTORS 创始人兼首席执行官。

张正萍:

选择硅谷 是对美国电动车市场的预判性布局

最近,一家诞生于美国硅谷的智能汽车全球企业SF MOTORS(后续简称为SF公司)成为了讨论的焦点。这家看起来与中国渊源颇深的硅谷新造车势力酝酿两年,一出手就宣布了新车将于下半年开始预售,明年正式在美国上市的消息。即使在屡创“造车速度奇迹”的新造车势力中,也算进度惊人了。

与此同时,SF公司创始人兼首席执行官张正萍也引起了大家的好奇心。这个年轻的创业者告诉网易汽车,自己从小就“泡”在汽车圈里,因为被高端电动产品的体验感触动,而决定投身智能电动汽车制造。

SF公司立足美国硅谷,选择在美国进行研发、制造、销售以及服务,因为看好美国市场的发展潜力,预判美国将成为最大的电动车市场之一,同时,这里拥有最顶尖的技术与人才资源,SF将在这里实现技术与人才的无缝衔接。在美国电动车市场进行布局并深度参与,有助于推动整个全球新能源产业向前发展。

对于未来的发展方向,张正萍表示:“先以中美欧为主,市场在哪里,我们的脚步就会走到哪里去。”

汽车圈 “泡”大的年轻掌门人

“我从小在汽车圈子长大,上学那会儿,别人放假都是出去玩,我基本上就是去工厂了解体验冲压焊接,包括到组装车间勤工俭学。从小对各种汽车非常感兴趣。”张正萍是小康集团董事长张兴海之子,从小就泡在汽车圈,对汽车的强烈兴趣和得天独厚的成长环境,让他非常了解传统的汽车制造环节。

也正是因为如此,当他第一次接触高端电动产品的时候,被“触动”了。张正萍在发布会上的演讲中提到,电动车的性能和反应速度不比有些燃油跑车差,让他产生了制造中高端电动车的想法,张正萍还去美国参观了特斯拉。

小康股份是SF最大的资方,帮助SF迅速展开宏大的全球产业链布局,同时张正萍强调:“SF与小康是两个完全不一样的企业与品牌,小康做的还是传统汽车,SF公司则专注于纯电动,而且是中高端。从研发、设计、制造到销售完全独立,双方更多会在金康的业务上进行一些合作。”

据介绍,因为前期SF只有一个主要投资人,最大的好处就是整个公司的目标愿景和技术路线非常清晰。而下一步,SF将引进更多投资人,对接下来的大批量生产以及更多市场、包括欧洲市场,进行更深度的合作。

东西半球同时布局 SF目标“全球化”

一个在汽车圈“泡”大的年轻掌门人,也给SF公司这个新造车势力带了一些让人耳目一新的特质。张正萍认为,目前SF公司的核心竞争力可以归纳为以下几点:全球化的运营模式、自主研发的电驱动核心技术,以及对外开放的商业模式。

造车企业虽多,但中美两地同时生产的电动汽车制造商,目前仅此一家。2017年11月SF公司以11000万美元的价格正式完成对美国AM General民用汽车工厂收购,该工厂曾连续多年生产民用悍马H2车型和奔驰R系列等知名品牌车型。未来SF公司将在该工厂生产智能电动汽车,满足美国和欧洲市场的需求。而在中国,SF公司将使用创始投资者小康股份全新投资建造的智能整车工厂和电驱动工厂进行生产。张正萍表示:“我们在东西两个半球同时具备了制造能力,这是SF公司全球化的重要里程碑。”

据介绍,目前美国工厂按照年产5万台对收购的AMG工厂进行布局,国内重庆金康按照年产15万台规划建设,中美两地加起来是年产20万台左右,计划未来3到5年实现满产。

在研发机构方面,SF公司以硅谷为总部设立电驱动、智能驾驶研发中心,并在美国、德国、中国和日本4个国家建立了独立的研究中心。据介绍,SF公司会在美国重点攻克电驱系统和智能驾驶,在德国主要进行内饰设计,在日本主要进行电芯和电化学的开发,在中国也会按照国内标准针对性地对电动车进行设计和开发。

张正萍认为,中国在智能驾驶领域也是非常具有代表性的市场,尤其是中国和美国的交通环境有很大不同,SF公司也需要在中国对于更复杂的交通环境进行智能驾驶的深度学习。电动汽车智能驾驶方面,SF公司将其称为“保护性自主驾驶”。在SF公司来看,智能驾驶是要立足于给乘客、驾驶员以及其他参与者包括行人和其他车辆,提供一个安全的驾驶环境,而并不是百分之百地让驾驶员放开双手,不去碰方向盘。

硅谷“明星团队”打造独有核心技术

“我认为我们最大的亮点就是知识产权,整个电动车核心的技术全部是我们自己掌握的,并且我们秉承开放的态度,所掌握的平台是可以对外进行开放的。”张正萍自豪表示。除了全球布局的研发机构,让SF公司在技术方面如此有底气的原因,是其大有来头的团队和合作机构。

2017年,SF公司收购了硅谷顶尖的电池公司InEVit公司100%的股权,完成在电池技术研发与制造上的提前布局。SF公司首席技术官唐一帆是前特斯拉主电机工程师,他曾经参与设计特斯拉第一代电动跑车Roadster和Model S,还是特斯拉Model X AWD原型车的设计者;而SF首席工程师托马斯·弗里茨入职SF前担任蔚来车辆集成VP(副总裁),负责攻克整车集成的各项技术难点。

SF公司的很多高管和员工自特斯拉等其他友商企业,具有丰富的经验。张正萍介绍,仅在硅谷的研究中心就有至少30个博士,其他70-80/%的员工则是硕士学位。

此外,在研发创新方面,SF公司与美国密西根大学签署了长期战略合作协议,并成立了密西根大学—SF MOTORS联合研究中心。双方重点研发方向是智能驾驶技术,开设了全球首个专门用于测试互联和智能驾驶系统的虚拟场景。

张正萍认为现在的SF公司“不管是从电驱动系统还是智能驾驶板块,都奠定了非常雄厚的技术基础,这是在硅谷这个创新高地才能实现的。”

对美国市场进行预判性布局 并非简单“镀金”

“选择硅谷,是因为美国的电动车企业并不算多。中国有句古话叫独木不成林。”张正萍表示,在硅谷立足,除了看重这里浓厚极客氛围的和丰富的研发人才资源,SF公司还认为在美国进行研发、制造、销售以及服务,是预判美国接下来也会成为最大的电动车市场之一,在美国电动车市场进行布局并深度参与,有助于推动整个全球新能源产业向前发展。

目前,部分中国企业将研发放在国外,而将产品放在国内进行销售和制造。这被有些人称为“镀金”。张正萍强调,SF的模式与其有所差别。SF公司的整个研发在美国,包括电机、电控、电池包以及所有的软件全部在硅谷进行研发,并在硅谷的实验室进行量产化的验证。造出来确定可以量产并且达到标准的产品以后,才会进行大规模在其他国家的生产。而且,SF公司在美国研发的汽车同时会在美国的工厂进行优先生产,本地研发,本地制造,通过了大规模生产验证以后再进行其他区域的投放,而不是直接把美国的知识产权转回到中国进行大规模的开发。此外,为了更满足中国市场的需求,也会有一些适应性的改变。

聚光灯下的挑战

默默蛰伏了两年,完成了生产基地、技术、团队、产品等方面的布局,SF的发布会信息量满载,在热热闹闹的新造车势力队伍中,来了一个令人印象深刻的亮相。

据了解,SF公司的第一款产品SF5会在今年年底在美国开始接受预订,2019年在美国上市,同时SF7也会紧随其后。同年,SF公司旗下新车也将正式进入中国。此外,SF公司也有SUV以外的产品正在开发和规划当中。

在销售模式上,SF公司会以直销为主,并根据各个国家的社会环境和网络的发展程度,使用不同的销售模式。

面对未来,张正萍希望通过这次发布会,能和包括技术研发、生产制造、营销端等更多的合作伙伴进行深度合作,从而全力推动新能源汽车行业的发展。而发布会的目的,则是“让他们知道我们过去的两年都做了什么”。

事实上,“技术开放,制造共享”是SF公司选择的发展路径,目前,SF公司已和博世、英飞凌、三星SDI、LGC等全球一流供应商形成了战略及业务关系,与杜尔、西门子、AFT等全球顶级装备制造商建立长期合作关系。发布会现场,东风、长安等整车企业高层全程参与,高度关注。张正萍一直强调“独木不成林”,或许其承诺的“通过对SF公司的智能电动技术共享,建立开放的产业链合作机制”,能够通过这种开放共享的模式,携手中美产业链上下游的合作伙伴一起,让这个新造车势力走出一条不一样的道路。

同时,张正萍认为接下来的路对于SF公司来说是一种挑战:“在闪光灯下会有更多人关注,我们也需要更兢兢业业,更专注于产品的开发来满足用户的需求。”对于未来的市场方向,张正萍道:“先以中美欧为主,根据国际新能源市场的发展。就像我们全球化的运营模式一样,市场在哪里,我们的脚步就会走到哪里去。”

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张媛 编辑

和一些企业在国外“镀金”再回国内生产销售的模式不同,瞄准全球的SF公司将重心放在中美两地,一系列让人耳目一新的布局让人对它接下来的发展充满了期待。

[ 总导演 ]
王昉 +
[ 视频团队 ]
张晓宁 于洋 +
[ 采访团队 ]
黄清 张媛 +