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SpaceX将首次执行载人航天任务 开启商业太空探索

2020-05-26 15:53:08 来源: 红星新闻 举报
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据《华尔街日报》报道,5月27日,SpaceX公司的“龙”飞船将执行首次载人航天任务,送美国国家航空航天局(NASA)两名宇航员进国际空间站。这是美国自2011年以来首次从本土送宇航员上太空,该任务也标志着美国将进入商业太空探索的新时代。

据报道,SpaceX公司的猎鹰9号火箭此次将从佛罗里达州肯尼迪航天中心具有传奇色彩的39A发射台起飞。阿波罗号登月计划中,宇航员也是从这个发射台起飞。

美国总统特朗普计划本周前往佛罗里达州肯尼迪航天中心,见证这次发射。

↑SpaceX公司的猎鹰9号火箭此次将从佛罗里达州肯尼迪航天中心的39A发射台起飞 图据《华尔街日报》

此次将被送入太空的两名NASA宇航员为49岁的罗伯特·本肯和53岁的道格拉斯·赫利。据《商业内幕》报道,NASA估计,这次的任务有1/276的几率出现死亡,1/60的几率出现不致命的任务失败。罗伯特·本肯称,他和赫利对这些风险都“很接受”。

↑NASA宇航员熟悉舱内环境 图据《华尔街日报》

自从美国航天飞船在9年前退役,NASA宇航员都依赖俄罗斯的火箭和飞船进行航天运输。拥有波音和SpaceX等发射系统意味着NASA将不需要再依赖俄罗斯。一旦此次航天任务顺利,NASA希望迅速批准SpaceX为其“太空出租”。

据报道,自2011年以来,NASA已经同SpaceX签订了超过30亿美元的合约。而SpaceX的载人航天努力此前经历了多种挫折,包括猎鹰9号火箭的两次爆炸,以及“龙”飞船的安全性问题,导致了约4年的延误。

↑此次航天任务的宇航员装备 图据《华尔街日报》

近年来,NASA都在努力从政府制造航天器转向同私营公司合作开发,只为某些具体的服务付费。

NASA和美国政府都希望进一步的太空探索通过政府和私营公司合作的方式进行,由私营公司负责主导开发,而联邦政府进行相对有限的监督。美国希望最早在2024年将宇航员送上月球,随后再飞向火星及其他地方。

有人称,SpaceX这次的任务相当于上世纪60年代中期为阿波罗号登月铺路的双子座计划。但这一次,美国政府是“顾客,而不是运营者”,这一决定对NASA来说是大胆的,也是令人惊异的。前白宫航天咨询官马克·阿尔布雷希特指出,“如果失败,NASA将会承担责怪,如果成功,则会让SpaceX享用大部分荣光。”

SpaceX成立于2002年,从加州南部的一个仓库里开始发展,当时的员工不过十来人。如今,SpaceX已有7000多位员工,在华盛顿州、得克萨斯州和佛罗里达州都有基地。SpaceX也成长壮大为一个全球领先的航天企业,能为政府承担商业航天运载服务。它还创下了多项纪录,包括第一个发射卫星的私营公司,第一个回收再利用火箭主要部件的私营公司等。

SpaceX的竞争对手波音公司也开发了载人飞船“Starliner”,计划将于今年晚些时候进行无人飞行测试。

红星新闻记者 王雅林 林容

编辑 彭怡

王晨君 本文来源:红星新闻 责任编辑:王晨君_NA7593
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